В последние годы XIX века в России наблюдалось интенсивное хозяйственное развитие, и этот период позже получил название «русского экономического чуда». В ведущих секторах индустрии – металлургии, угле и нефтедобыче, тяжелом машиностроении, химическом производстве – ежегодный прирост составлял 12% и более. Стоимость производства в металлообрабатывающей промышленности с 1887 по 1900 год выросла с 114,4 млн. руб. до 357,8 млн. руб.. в горнозаводской промышленности - с 185,8 до 671,6, в химической – с 54,8 до 131,2 млн. руб. и т.д. Общая стоимость произведенной продукции за указанный период поднялась с 1400,9 млн. руб. до 3086 млн. рублей, или более чем на 200% и основная доля прироста пришлась как раз на вторую полону 90-х годов XIX века. Удельный весь России в мировом промышленном производстве за этот период поднялся с 3,4 до 5% и она уверенно заняла пятое место в промышленной иерархии стран, уступая значительно лишь США (30,1%), Англии (19,5%) и Германии (16,6%) и вплотную приблизившись к Франции. Если в 1893 году в России действовало 522 торгово-промышленных компании с суммарным капиталом в 601 млн. руб., то в 1900 году их количество поднялось почти до 1400, а размер абсорбированных средств достиг 1800 млн. руб.

Невиданными ранее темпами шло приращение железнодорожной сети. За семь лет, с 1893 по 1899 год, длина действующих железнодорожных линий в Империи выросла с 27818 верст до 39787 верст, т.е. в год вступало в эксплуатацию в среднем более 1700 верст железных дорог. Свидетельством экономической активности являлись и изменения бюджетных показателей. За десять лет, с 1890 по 1900 год, сумма государственно бюджета выросла на 50% , превысив 1500 млн. руб. При этом прямые налоги составляли менее 10% поступлений, а основную часть приносили налоги косвенные: таможенные сборы (почти 40% всех поступлений), акцизы на продукты потребления и доходы от государственного хозяйства (в первую очередь от лесной и железнодорожной собственности). В 1900 году в обыкновенном бюджете статья доходов составляла 1704,1 млн. руб., в 1913 она уже равнялась 3417, 4 млн. руб. Соответственно изменились и показатели расходов: 1555,5 млн. руб. в 1900 году и 3094,2 млн. руб. в 1913 году.

Несомненные успехи народного хозяйства обуславливались рядом факторов, среди которых можно выделить два взаимосвязанных: благоприятная мировая экономическая конъюнктура и введение в России злотого обеспечения национальной денежной единицы – рубля. Это реформа неразрывно связана с именем Государей Александра III и Николая II. Реализация этой идеи связана с именем одного из самых известных государственных деятелей последнего периода монархии С.Ю.Витте (1849-1915), занимавшего видное место в системе государственного управления. Глава Министерства путей сообщения (1892), министр финансов (1892-1903), председатель Комитета министров (1903-1906), первый глава Совета министров (1905-1906) - таковы основные служебные посты, на которых развивалась его деятельность. Этот известнейший сановник оказал заметное, а во многих случаях и определяющее влияние на различные направления внешней, но особенно внутренней политики Империи.

При ближайшем участии С.Ю.Витте в Империи были проведены крупные экономические преобразования, укрепившие государственные финансы и ускорившие промышленное развитие России. В их числе: введение казенной винной монополии (1894), строительство Транссибирской железнодорожной магистрали, заключение таможенных договоров с Германией (1894 и 1904 годов), развитие сети технических и профессиональных училищ. Узловым же пунктом виттевской экономической программы стало введение в середине 90-х годов в обращение золотого рубля. Это привело к стабилизации русской денежной единицы и стимулировало крупные инвестиции из-за границы в ведущие отрасли промышленности.

Ко времени занятия должности министра финансов, С.Ю.Витте уже не сомневался в необходимости ускоренного промышленного развития России, видя в том залог государственной стабильности. Для осуществления данной стратегической цели необходимо было решить важнейшие задачи: увеличить приток капитала в промышленность, создать надежную систему кредита и обеспечить гарантии иностранным вкладчикам. Зарубежным финансовым центрам в деле индустриализации России С.Ю. Витте придавал огромное значение, так как внутренние источники представлялись ему недостаточными. Однако добиться сколько-нибудь благоприятных результатов было невозможно, пока русская денежная единица надежно не обеспечена, и не являлась твердой.

Рубль кредитный (бумажный) стал основой денежного обращения еще в середине XIX века (до того имели широкое хождение золотые, серебряные и медные деньги). Не имея собственной стоимости (металл всегда дороже бумаги), кредитный рубль был подвержен колебаниям цены. Он постепенно обесценивался. Люди хотели иметь металлические деньги, доверяя больше золоту и серебру, чем «красивым бумажкам с гербами». В конце 80-х годов XIX века рубль бумажный в среднем стоил 64,3 копейки золотом. Государство пыталось изменить положение, издавались распоряжения о «равной стоимости» денег, но ничего принципиально не менялось. Законы рынка ломали все предписания, а металлические деньги неизменно стоили дороже бумажных. Это вело к экономической неразберихе, тормозило экономическое развитие. Положение складывалось ненормальное. Витте решил исправить положение и ввести свободный размен бумажных денег на золото по твердому курсу. К этому уже готовились предшественники Витте на посту министра финансов, ими много было сделано, в первую очередь это касалось накоплений золотого запаса. Эту идею полностью поддерживал и Николай II, что и позволило министру финансов осуществить преобразование.

Однако сильным было и противодействие. Если фигура Витте и раньше не пользовалась симпатией в аристократическо-сановных кругах, где его воспринимали как «выскочку», то намерение ввести в обращение золотую валюту резко усилило нападки. Речь уже шла не просто о симпатиях; здесь существенно затрагивались имущественные интересы тех, кто всегда считался в России хозяином положения - крупнейших земельных собственников. Укрепление положения рубля переходом на универсальный золотой паритет отвечала главным образом задачам развития промышленности. Аграрному же сектору реформа не сулила никаких особых выгод и даже наоборот: стабилизация отечественной денежной единицы, повышение ее курсовой стоимости неизбежно вело к удорожанию экспорта, главными предметами которого традиционно служили продукты сельского хозяйства. Намечаемые преобразования непосредственно ущемляли экспортные выгоды землевладельцев. Именно их противодействие было одной из главнейших причин, затягивавших давно назревшую реформу. Влиятельные силы из кругов Государственного Совета неоднократно пытались торпедировать законодательные предложения министра финансов. Реализация узловых пунктов виттевской программы, превращение идей в законы происходило прямыми царскими указами, что и гарантировало успех.

В 1896 году Государственное казначейство приступило к изготовлению золотой монеты нового образца. Министерство Финансов считало, что выпускать монеты пяти и десяти рублевого номинала (какие существовали раньше) притом, что они стоили на 50% дороже, неэффективно (за десятирублевую золотую монету давали 15 рублей бумажных). Было решено чеканить новую монету с надписью на империале «15 рублей» и на полуимпериале «7 рублей 50 копеек» (первые золотые империалы достоинством 10 рублей и полуимпериалы - 5 рублей, появились в России еще в 1755 году). Закон обязывал обменивать бумажные деньги на золотые без ограничения по реально сложившемуся рыночному курсу: один новый кредитный рубль = 66 2/3 копейки золотом. Решающий этап реформы денежного обращения наступил в 1897 году, когда серией именных высочайших указов законодательно были закреплены важнейшие элементы новой финансовой системы. 3 января последовал указ о выпуске в обращение золотой империальной монеты в 15 руб. и полуимпериальной в 7 руб. 50 коп., 29 августа - об установлении твердого основания для эмиссии кредитных билетов. Государственный банк обязывался выпускать дензнаки в соответствии с потребностями денежного обращения, но непременно под обеспечение золотом, не менее, чем в половине суммы, пока общий размер эмиссии не достигнет 600 млн. руб. Сверх этой нормы кредитные билеты должны обеспечиваться в пропорции рубль за рубль (один империал равен пятнадцати рублям кредитным).

Затем последовало распоряжение (14 ноября) о чеканке и выпуске в обращение пятирублевой золотой монеты, равной одной трети империала. В этот же день появился и еще один указ, касавшийся надписи на кредитных билетах: на них указывалось обязательство государства в лице Государственного банка непременно разменивать кредитные билеты на золото. Было установлено и соответствие новой монеты главной денежной единице:1 рубль = 1/15 империала. Преобразование денежной системы на основе золотого обращения потребовало изменить монетный устав, новая редакция которого была утверждена Николаем II 7 июня 1899 года. Основные положения его сводились к следующему. Государственной денежной единицей России являлся рубль. Золотая монета могла чеканиться как из золота, принадлежащего казне, так и из металла, представляемого частными лицами. Полноценная золотая монета была обязательна к приему во всех платежах на неограниченную сумму. Серебряная и медная монеты изготовлялись только из металла казны и являлись вспомогательными в обращении, обязательными к приему в платежах до 25 рублей. Серебряная монета в 1 руб. 50 коп. содержала в себе 900 частей чистого серебра и 100 частей меди, а серебряная монета в 20, 15, 10 и 5 коп. – 50% меди.

Золото довольно быстро утверждалось в качестве главного платежного средства, что способствовало прекращению курсового колебания рубля. В конце 1898 года Витте констатировал, что «денежное обращение России приведено в порядок и поставлено столь же твердо, как в тех государствах, где эта отрасль народного хозяйства издавна находится в образцовом состоянии». По его расчетам, к началу 1899 года уже 33% обращения приходилось на золотую и 10% - на серебряную монеты, в то время как к началу 1896 года в обороте находилось свыше 98% бумажных денег и менее 2% металлических. Министр финансов заключил, что через три года после начала реформы золотое обеспечение рубля составляло 168%.

К началу XX века денежное обращение выглядело следующим образом. Монетною единицей служил рубль, разделенный на 100 копеек. Главной монетой являлась золотая, выпуск которой был не ограничен и владелец золотого слитка мог свободно представить его для чеканки монеты. Она изготавливалась обязательно 900 пробы, а достоинство определялось в 15 рублей (империал), в 10 рублей, в 7 руб. 50 коп., и в 5 рублей. Вспомогательной монетой в платежах служили серебряная и медная монеты; первая изготавливалась двоякой пробы: 900 -й достоинством в рубль, 50 и 25 коп. и 500 -й в 20, 15, 10 и 5 копеек. Медная же монета чеканилась достоинством 5, 3, 2, 1, 1/2 и 1/4 коп. Чеканка серебряной монеты за счет частных лиц не допускалась, и выпуск ее был ограничен определенным пределом: количество ее в обращении не должно было превышать суммы в 3 рубля на каждого жителя империи. Закон требовал производить все расчеты на золотую монету и счетную единицу (рубль) и устанавливал обязательный прием полновесной золотой монеты во всех платежах на неограниченную сумму. Монетное дело в империи находилось в ведении Министерства Финансов, а сама монета чеканилась на монетном дворе в Петербурге.

Бумажные банкноты выпускались Государственным банком в размере, ограниченном потребностями денежного обращения, но непременно под обеспечение золотом. Государственный банк разменивал кредитные билеты на золотую монету без ограничения суммы. Размен билетов, как государственных денежных знаков, обеспечивался независимо от металлического покрытия выпусков, всем достоянием государства, а кредитные билеты обращались на тех же основаниях, как и золотая монета, символом которой они служили. Достоинства кредитных билетов установлены были в 500, 100, 25, 10 рублей, а также в 5, 3 и 1 рубль. На 1 января 1900 года металлическое обеспечение составляло 189% суммы кредитных билетов, а на золотую монету уже приходилось 46,2 % всего денежного обращения.

Введение золотой валюты укрепило государственные финансы и стимулировало экономическое развитие. Так, из 1292 русских акционерных компаний действовавших в 1903 году, 794 были учреждены в 1892-1902 годы, а из 241 иностранной компании - 205 появились в России в указанное десятилетие. За время министерства Витте (1892-1903) в русскую экономику было инвестировано из-за границы более миллиарда рублей, что в современных ценах составляет несколько десятков миллиардов долларов. В конце XIX века по темпам роста промышленного производства Россия обгоняла все европейские страны.

В частновладельческом секторе наблюдалась бурная деловая активность, подтверждавшая правильность проводимого экономического курса. Однако на рубеже веков ситуация резко ухудшилась. Изменение мировой экономической конъюнктуры привело сначала к спаду, а с начала 1900 года к кризису в ведущих отраслях производства: металлургии, тяжелом машиностроении, добыче минерального сырья. Иностранные фирмы одна за другой терпели банкротства. В российских деловых кругах царили уныние и растерянность, усугублявшиеся громкими крахами нескольких ведущих отечественных промышленных и финансовых групп: П.П. фон Дервиза, С.И.Мамонтова, А.К.Алчевского.

Это активизировало противников министра финансов, во весь голос заговоривших о том, что его политика – «авантюра». Особенно большой общественный резонанс вызвало крушение промышленного дела Саввы Мамонтова, известнейшего предпринимателя и мецената. Беспощадная молва приписывала его падение не экономическим факторам, а исключительно злой воле министра финансов и якобы стоявших за ним «еврейских банкиров». Но нападки ничего изменить не могли. Золотая валюта стала фактом, позволившим России избежать финансового крушения в годы русско-японской войны и последовавших затем продолжительных социальных волнений.

Золотое обеспечение и дальнейшем оставалось гарантией национальной денежной единицы. Рубль превратился в одно из самых надежных мировых платежных средств, уступая по объему золотого обеспечения лишь английскому фунту стерлингов. Накануне Первой мировой войны золотое обеспечение составляло почти 90% всех видов денежных знаков (фунт - 111%), в то время как у французского франка - 75,5%, а у германской марки - 45%. После установления золотого паритета, прекратились курсовые колебания рубля, наблюдавшиеся большую часть XIX века и установились твердые котировки обменных курсов. В 1913 году эти соотношения выглядели следующим образом. Доллар США=1,94 рубля, германская марка=0,46, французский франк=0,37, английский фунт=9,46. Свободный размен кредитных билетов на золото был прекращен лишь с началом мировой войны. 

 Николай II (серия ЖЗЛ)
 Николай II
 Последний Царь (серия Царский Дом)
 Император Николай II
Николай II

Книга, которая включена в перечень «100 книг», рекомендуемый школьникам к самостоятельному прочтению.

Александр III

"...Эта книга о русском человеке, его мыслях, чувствах, представлениях. Он любил Родину, как свою мать, искренней сыновней любовью всю жизнь. Он всю свою жизнь служил этой Родине. В этом смысле эта книга очень познавательна" - Александр Боханов (ИАС Русская народная линия, 22 января 2013 года).