В 1897 году в России произошло весьма примечательное событие: проведена первая всеобщая перепись населения. Это вызывалось потребностями экономического развития страны, а непосредственными организаторами и пропагандистами переписи выступали известные русские статистики-экономисты, группировавшиеся вокруг кафедры статистики Петербургского университета и статистических комиссий городских управлений Петербурга и Москвы.

Положение о всеобщей переписи населения Российской империи было утверждено Николаем II 5 июня 1895 года. В законе устанавливались однодневность, всенародность и периодичность переписей, но последнее не оговаривалось конкретным сроком. Сама перепись была проведена 28 января 1897 года, и в ее основе лежал принцип опроса. Переписной формуляр включал более 10 вопросов: фамилия, имя, отчество лица; пол, отношение с главой семейства, семейное положение, сословие или звание, место рождения, место приписки и проживания, вероисповедание, родной язык, грамотность, занятие.

Согласно результатам переписи всего в Российской империи (без Финляндии) проживало 125 680 682 человек. Наиболее населенными губерниями были: Вятская (3030831), Донская Область (2564238), Екатеринославская (2113674), Казанская (2170665), Киевская (3559229), Курская (2371012), Минская (1247621), Московская (2430581), Орловская (2033798), Пермская (2994302), Подольская (3018299), Полтавская (2778151), Самарская (2751336), С-Петербургская (2112033), Саратовская (2405829), Тамбовская (2684030), Уфимская (2196642), Харьковская (2492316), Херсонская (2733612), Черниговская (2297854). Ни в одном из других районов численность населения не превышала двух миллионов.

В городах проживало 16785212 человек, или около 13 %. В России имелось всего 19 центров, население которых превышало 100 тыс. жителей. Петербург (1267023), Москва (1035664), Варшава (638208), Одесса (405041), Лодзь (315209), Рига (282943), Киев (247432), Харьков (174846), Тифлис (160645), Вильно (159568), Ташкент (156414), Саратов (137109), Казань (131508), Екатеринослав (121216), Ростов-на-Дону (119889), Астрахань (113001), Баку (112253), Тула (111048), Кишинев (108796). Большинство самых населенных пунктов империи размещалось в районах высокого развития промышленности и торговли (25).

По сословному признаку население подразделялось следующим образом. Потомственное дворянство – 1220169 человек, лица духовного звания христианского исповедания с семьями - 588947, потомственные и личные почетные граждане - 342927, купцы и их семьи - 281179, мещане - 13386392, крестьяне - 99825486 человек. Остальные относились к разряду иностранцев и лиц, не указавших свою сословную принадлежность. Из этих данных со всей очевидностью следует, что Россия по преимуществу была страна крестьянская. Однако данные переписи, давая сословную дифференциацию населения, не позволяли составить сколько-нибудь надежный классовый портрет российского общества. Имущественное положение отдельного лица и его сословная принадлежность далеко не всегда находились в прямой взаимосвязи. Так, принадлежность к дворянству отнюдь не указывала на состоятельность, а крестьянин не обязательно являлся неимущим. Скажем, среди петербургских и московских рабочих имелись и дворяне, и потомственные и личные почетные граждане, хотя большинство рабочих всех районов империи - выходцы из крестьянских сословий. В 1894 году численность рабочих в империи достигала 1,5 млн. человек.

Материалы переписи сразу стали широко использоваться различными общественными течениями для подтверждения тех или иных представлений и выводов о характере российского общества, о путях и направлении его эволюции. Некоторые, например, марксисты, считали, что Россия движется по пути капиталистического развития и, ссылаясь на данные переписи, утверждали, что в стране уже сформировались основные классовые группы населения. Другие же, например, народники, используя те же данные, говорили, что в России капитализм находится лишь в зачаточном состоянии, что страна идет своим, не похожим на прочие страны, историческим путем.

По данным на январь 1914 года численность населения в Империи достигла 178378, 8 тыс. человек. По сравнению с 1897 годом рост составил боле 42 млн. человек. За 17 лет население России увеличилось почти на четверть.

 Николай II (серия ЖЗЛ)
 Николай II
 Последний Царь (серия Царский Дом)
 Император Николай II
Николай II

Книга, которая включена в перечень «100 книг», рекомендуемый школьникам к самостоятельному прочтению.

Александр III

"...Эта книга о русском человеке, его мыслях, чувствах, представлениях. Он любил Родину, как свою мать, искренней сыновней любовью всю жизнь. Он всю свою жизнь служил этой Родине. В этом смысле эта книга очень познавательна" - Александр Боханов (ИАС Русская народная линия, 22 января 2013 года).