Окончание XIX века охарактеризовалось в России проведением крупной финансовой реформы, качественно изменившей положение русской денежной единицы. Рубль стал одной из стабильнейших валют мира. Преобразования 1895 - 1897 годов явились составной частью широкой программы экономических нововведений 90-х годов. Они ускорили индустриальную модернизацию России и в последующем помогли народнохозяйственному организму выдержать тотальные потрясения русско-японской войны и революции 1905 - 1907 годов. Реформа отразила острую потребность государства преодолеть очевидную архаическую замкнутость, рыхлость и не эластичность многих основополагающих финансовых структур и в первую очередь самого рубля. Она способствовала интеграции России в систему мирового рынка.

Результативность реформаторских усилий во многом была следствием двух взаимосвязанных обстоятельств. Успех невиданного в истории России начинания обеспечивали несомненная и однозначная поддержка Императоров Всероссийских, сначала Александра III, а затем Николая II, и огромная подготовительная работа глав финансового ведомства. Завершающий этап реформы, ее непосредственная реализация неразрывно связанны с именем министра финансов С.Ю.Витте.

Это был прорыв из прошлого в будущее, который без покровительства последнего Царя никогда бы не состоялся. Весьма влиятельные силы, в первую очередь из кругов Государственного Совета, неоднократно пытались блокировать их, умышленно тормозя обсуждение намеченных мер и по старой бюрократической традиции, стараясь, если и не отвергнуть сразу же нежелательное предложение, то похоронить его в бесконечных обсуждениях и согласованиях. Реализация узловых пунктов виттиевской программы, превращение идей в законоположения, происходили в большинстве случаев вопреки мнению "государственных старцев", прямыми царскими указами, что и гарантировало успех.

Министр финансов не сразу осознал необходимость преобразования России по меркам передовых западных стран. Однако на своей высокой должности быстро убедился в необходимости и целесообразности ускоренного промышленного развития страны, в чем видел залог государственной стабильности. Для осуществления этой стратегической цели надлежало решить важнейшие задачи: увеличить инвестирование капитала, создать надежную систему кредита и обеспечить гарантии иностранным вкладчикам.

Зарубежным финансовым центрам в деле индустриализации России С.Ю.Витте придавал огромное значение, так как внутренние источники представлялись ему недостаточными. Однако добиться сколь-нибудь благоприятных результатов было невозможно, пока русская денежная единица не была надежно обеспечена и не являлась стабильной. Рубль кредитный, ставший основой денежного обращения еще с серендины XIXв., служил объектом беззастенчивых спекулятивных манипуляций за границей, а в Берлине даже существовала специальная "рублевая биржа". Здесь в 1888-1890 гг. (благоприятные годы) курс был довольно высоким и составлял 81,8% номинала (за 100 рублей давали 265,2 марок), но уже в 1891 году, вследствие сильного неурожая, упал до 59,3% (за 100 рублей давали уже менее 200 марок).

Для ликвидации шаткости финансовой системы требовалось изыскать надежный металлический эквивалент, которым уже давно служило серебро. Однако начиная с 70-х годов, цена "второго благородного металла", в силу ряда причин неуклонно падала и было мало надежд на изменение этой устойчивой тенденции. Государство стремилось всеми силами поддержать рубль и с этой целью искусственно ограничивало эмиссию бумажных денег: в 1881г. их количество составляло 1180 милл. руб., а к 1896 г. даже несколько уменьшилось - 1175 милл. руб.

Между тем за эти пятнадцать лет население увеличилось на 29 миллионов человек, производство зерновых поднялось с 248 до 335 милл. пудов, добыча нефти возросла с 40 до 344 милл. пудов, производство чугуна поднялось с 29,9 до 80 милл. пудов, стали - с 14,2 до 38, 5 милл. пудов, протяженность железных дорог, увеличилась с 21195 до 34500 верст. Налицо был несомненный экономический прогресс. Однако количество дензнаков было недостаточным для потребностей населения и государства. Нужны были решительные действия, чтобы изменить подобное аномальное положение.

Позднее С.Ю.Витте писал, что когда он стал министром финансов в 1892 году, то уже не сомневался в том, что "денежное обращение, основанное на металле, есть благо; но так как я ранее этим вопросом глубоко не занимался, то поэтому у меня являлись не то чтобы некоторые колебания, а непоследовательные шаги, и в этом нет ничего удивительного". Если этот важнейший принцип новым министром финансов был принят сразу, но конкретные пути его претворения в жизнь первые год-полтора его министерства служили предметом оживленных дискуссий и раздумий.

Надо было окончательно решить для себя и доказать другим, в первую очередь монарху, в каком направлении осуществлять реформу: на базе монометаллизма (золото) или биметаллизма (серебро и золото). В пользу второго варианта выступала традиция российского денежного обращения, как и огромные запасы серебра, накопленные в стране. Но привязка кредитного рубля к биметаллическому эквиваленту таила в себе и большую опасность: при высокой конъюктуре одного из паритетов, неуклонное снижение стоимости другого, могло не только не привести к стабильности денежной единицы, но даже усилить ее неустойчивость.

Введение золотого обращения в этом отношении представлялось предпочтительней, но здесь были скрыты неведомые до того "финансовые рифы". Не произойдет ли массовый отток благородного металла из обращения в "кубышки" внутри страны и не уйдет ли он за границу? Хватит ли резервов золота для его свободного обмена? Не приведет ли удорожание денежной единицы к падению жизненного уровня? Убедительные ответы на эти вопросы могла дать лишь жизнь. Трезвый расчет и ведение исторических возможностей России сделали министра убежденным сторонником монометаллизма.

Решительным шагом к золотому обращению стал закон, утвержденный Императором Николаем II 8 мая 1895 года. В нем два основных положения: всякие дозволенные законом письменные сделки могут заключаться на российскую золотую монету; по таким сделкам уплата может производиться либо золотой монетой, либо кредитными билетами по курсу на золото в день платежа. В последующие месяцы правительство предприняло еще ряд мер, направленных на утверждение золотого эквивалента. В их числе: разрешение конторам и отделениям Государственного банка покупать золотую монету по определенному курсу, а столичным - продавать и производить платежи по тому же курсу; затем были введены правила приема Государственным банком золотой монеты на текущий счет.

Вскоре эта же операция вводится и у частных коммерческих банков, объявивших, что они будут принимать золото по текущим счетам и по всем обязательствам.

Несмотря на указанные меры, золотая монета очень медленно утверждалась в качестве приоритетного платежного средства. Это объяснялось и отсутствием привычки к ней у населения и очевидным неудобством золотой монеты при крупных платежах и пересылке, т. к. не было соответствия между нарицательной и рыночной ценами. Так, полуимпериалы и империалы с обозначением 5 рублей и 10 рублей циркулировали по 7 рублей 50 коп. и 15 рублей, что постоянно вызывало недоумение и многочисленные злоупотребления при расчетах.

Спрос на золотую монету сдерживали и опасения того, что Государственный банк понизит курс административным путем, что может привести к финансовым потерям (весной и летом 1895 года об этом было много слухов). Стремясь развеять подобные страхи, Государственный банк 27 сентября 1895 года объявил, что он будет покупать и принимать золотую монету по цене не ниже 7 руб. 40 коп. за полуимпериал, а на 1896 год покупной курс был определен в 7 руб. 50 коп. Эти решения привели к стабилизации соотношения между рублем золотым и кредитным в пропорции 1 : 1,5 .

Вся реформа денежного обращения была рассчитана на будущее индустриальное развитие России и ему она служила. Но неизбежно вставал вопрос о том, как девальвация и свободный размен рубля на золото отразится на внутрихозяйственной деятельности и в первую очередь на положении основной части подданных российской короны в ближайшем времени. С.Ю.Витте считал (и его предположения оправдались полностью), что ни к каким заметным общественно-экономическим пертурбациям реорганизация финансового обращения не приведет. Система конвертируемости валюты затрагивала главным образом внешнеэкономическую деятельность, а вводимое соотношение металлических и бумажных денежных знаков лишь закрепляло реально сложившееся положение. Уклад жизни основной массы населения, его повседневное материальное и производственное обеспечение фактически не зависели ни от самого золотого паритета, ни от характера мировых денежных расчетов.

Русский крестьянин оставался вне системы мирового денежного рынка, а "ценночная погода" внутри империи поддавалась контролю со стороны государства.

Введение размена рубля на драгоценный металл устанавливалось, исходя из реально сложившегося и достаточно стабильного курсового соотношения: рубль кредитный = 66 2/3 копейки золотом. К первому января 1896 года в наличии имелось 1121,3 миллионов кредитных рублей, а золотой запас оценивался в 659,5 милл. руб., из которых в разменном фонде числилось 75 милл.руб. В течение 1896 г. разменный фонд был доведен до 500 милл.руб.. Это был рубеж, представлявшийся достаточным для развертывания обменной операции и введения золотой монеты в широкое обращение, хотя бумажные дензнаки некоторое время и сохраняли свое преобладающее влияние на денежном рынке.

Накопление золотого запаса государства и формирование обменного фонда происходило различными путями, но главными были два: добыча и покупка. По размерам добычи Россия в конце XIX века занимало одно из лидирующих мест в мире. В 1893 г.всего в мире было добыто 236,662 килограмма золота;из них в России - 41,842 кг., или 17,7% (на первом месте находились США - 54 кг, затем шли Австралия - 53,698 кг и Африка - 43,55 кг ). В следующем, 1894 году, положение было следующим: всего 271,768 кг, в том числе Россия - 36,313 кг , или 13,4% ( США - 59,434 кг, Австралия - 62,836, Африка - 60,592 кг). В 1895 г., Россия продолжала сохранять четвертое место - 43,436 кг, или 14,4% ( США - 70,132, Австралия - 67,406 и Африка - 67,040 кг). В конце 1897 г. золотой запас России (авуары Государственного банка ) оценивался в 1315 милл. руб., а в обращении находилось 155 миллионов золотых рублей, а через год, в конце 1898 , уже соответственно 1146 и 445 милл. руб.

В 1896 возникла необходимость приступить к изготовлению золотой монеты нового образца. К тому времени она уже несколько лет не производилась в виду намечаемой финансовой реорганизации. Министерство Финансов считало, что выпускать монеты пяти и десяти рублевого номинала, при том, что они стоили на 50% дороже, неэффективно. Подобное несоответствие обозначенного достоинства и реальной стоимости было одним из важнейших препятствий в распространении обращения . Было решено чеканить новую монету с надписью на империале "15 рублей" и на полуимпериале "7 рублей 50 копеек" (первые золотые империальные монеты достоинством 10 рублей и полуимпериальные - 5 рублей, появились в России еще в 1755 году). Стоимость кредитного рубля была определена 1/15 империала и закон обязывал обменивать бумажные деньги на золотые без ограничения.

Решающий этап реформы денежного обращения наступил в 1897 году, когда серией именных высочайших указов законодательно были закреплены важнейшие элементы новой финансовой системы. 3 января последовал указ о выпуске в обращение золотой империальной монеты в 15 руб. и полуимпериальной в 7 руб. 50 коп.; 29 августа - об установлении твердого основания для эмиссии кредитных билетов.

Государственный банк обязывался выпускать дензнаки в соответствии с потребностями денежного обращения, но непременно под обеспечение золотом: не менее, чем в половине суммы, пока общий размер эмиссии не достигнет 600 млн. руб. Сверх этой нормы кредитные билеты должны обеспечиваться в пропорции рубль за рубль (один империал равен пятнадцаци рублям кредитных). Затем последовало распоряжение (14 ноября) о чеканке и выпуске в обращение пятирублевой золотой монеты, равной одной трети империала. В этот же день появился и еще один указ, касавшийся надписи на кредитных билетах: на них теперь обозначалось обязательство государства и Государственного банка непременно разменивать кредитные билеты на золото и было установлено определение новой монеты ( 1 рубль = 1/15 империала, содержащего 17,124 доли чистого золота).

Преобразование денежной системы на основе золотого монометаллизма потребовало изменить Монетный устав, новая редакция которого была утверждена Николаем II 7 июня 1899 года. Основные положения его сводились к следующему. Государственной денежной единицей России являлся рубль, содержавший 17,424 доли чистого золота. Золотая монета могла чеканиться как из золота, принадлежащего казне,так и из металла, представляемого частными лицами. Полноценная золотая монета обязательна к приему во всех платежах на неограниченную сумму. Серебренная и медная монеты изготовлялись только из металла казны и являлись вспомогательными в обращении, обязательными к приему в платежах до 25 рублей. Серебряная монета в 1 руб. 50 коп. содержала в себе 900 частей чистого серебра и 100 частей меди, а серебряная монета в 20, 15, 10 и 5 коп. - 500 частей меди. Кроме золотой монеты в 15 руб. (империал), 10 руб., 7 руб. 50 коп. и 5 руб., обращались монеты прежнего чекана. Из них империалы (10 руб.) и полуимпериалы (5 руб.), произведенные по закону 17 декабря 1885 г., принимались в правительственные кассы: империалы по 15 руб. и полуимпериалы по 7 руб. 50 коп., если вес первых был не менее трех золотников и одной доли, а во вторых - не менее одного золотника и сорока восьми долей. Монеты меньшего веса, а также чекана более ранних лет принимались по стоимости чистого металла. Золото довольно быстро утвердилось в качестве главного платежного средства, что способствовало прекращению колебания курса.

В общих чертах денежное обращение России в начале XX века выглядело следующим образом. Монетною единицей служил рубль, содержавший 0,7742 грамма (17,424 доли) чистого золота, разделенный на 100 копеек. Главной монетой являлась золотая, выпуск которой был не ограничен и владелец золотого слитка мог свободно представить его для чеканки монеты. Она изготавливалась обязательно 900 пробы, а достоинство определялось в 15 рублей (империал, равноценный 40 франкам), в 10 рублей, в 7 руб. 50 коп. (равная 40 франкам) и в 5 рублей. Вспомогательной монетой в платежах служили серебряная и медная монеты; первая изготавливалась двоякой пробы: 900 -й достоинством в рубль, 50 и 25 коп. и 500 -й в 20, 15, 10 и 5 копеек. Медная же монета чеканилась достоинством 5, 3, 2, 1, 1/2 и 1/4 коп. Чеканка серебряной монеты за счет частных лиц не допускалась и выпуск ее был ограничен определенным пределом: количество ее в обращении не должно было превышать суммы в 3 рубля на каждого жителя империи. Закон требовал производить все расчеты на золотую монету и счетную единицу (рубль) и устанавливал обязательный прием полновесной золотой монеты во всех платежах на неограниченную сумму. Монетное дело в империи находилось в ведении Министерства Финансов, а сама монета чеканилась на монетном дворе в Петербурге.

Государственные кредитные банкноты выпускались Государственным банком в размере, ограниченном потребностями денежного обращения, но непременно под обеспечением золотом. Металлическое обеспечение обеспечение устанавливалось в следующем соотношении: до 600 милл. рублей билеты обеспечивались золотом на половину, а сверх этого предела - в соответствии рубль за рубль. Государственный банк разменивал кредитные билеты на золотую монету без ограничения суммы. Размен билетов, как государственных денежных знаков, обеспечивался независимо от металлического покрытия выпусков, всем достоянием государства, а кредитные билеты обращались на тех же основаниях, как и золотая монета, символом которой они служили. Достоинства кредитных билетов установлены были в 500, 100, 25, 10 рублей, а так-же в 5, 3 и 1 рубль.

Введение золотой валюты укрепило государственные финансы и стимулировало экономическое развитие. В конце XIX века по темпам роста промышленного производства Россия обгоняла Европейские страны и шла вровень с США. Этому в большой степени способствовал широкий приток иностранных инвестиций в индустрию страны. Только за время министерства С.Ю.Витте (1892 — 1903 гг.) их размер достиг колоссального размера - более 1 миллиарда рублей. В конце XIX - и начале XX вв. золотая единица преобладала в составе российского денежного обращения и к 1904 г. на нее приходилось почти две трети денежной массы. Русско-Японская война и революция 1905 -1907 гг внесли коррективы в эту тенденцию и с 1905 года эмиссия кредитных рублей опять стала возрастать. Однако вплоть до первой мировой войны России удалось сохранить в неприкосновенности важнейший принцип валютной реформы: свободный обмен бумажных денег на золото.

А.Н.Боханов

 Николай II (серия ЖЗЛ)
 Николай II
 Последний Царь (серия Царский Дом)
 Император Николай II
Николай II

Книга, которая включена в перечень «100 книг», рекомендуемый школьникам к самостоятельному прочтению.

Александр III

"...Эта книга о русском человеке, его мыслях, чувствах, представлениях. Он любил Родину, как свою мать, искренней сыновней любовью всю жизнь. Он всю свою жизнь служил этой Родине. В этом смысле эта книга очень познавательна" - Александр Боханов (ИАС Русская народная линия, 22 января 2013 года).